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LA QUERCIA DI SANTA JUSTA

LA QUERCIA DI SANTA JUSTA
La quercia cosiddetta di “Santa Justa” è un albero secolare di circa 900 anni che si trova a 5 chilometri da Lucera, in località “Fontanelle”. Ha un’altezza di 30 metri e una circonferenza del tronco (misurato a 1 m. da terra) di 6,30 metri. Essa è protetta dal WWF. La tradizione vuole che all’ombra di questa quercia riposava l’imperatore Federico II, morto nel 1250, quando l’albero aveva già più di cento anni. Nel 1936 la quercia è descritta anche dallo scrittore locale Gaetano Pitta nel romanzo Santa Justa, ambientato all’interno della colonia saracena di Lucera, subito dopo la sconfitta di Manfredi e la resa della città a Carlo d’Angiò. Pitta riprende la leggendaria storia e nel suo romanzo descrivendo le gesta del cavaliere «giusto», diffondendone la figura in un contesto non solamente locale. Santa Justa (il Marchese Federigo da Montecorvino) è un cavaliere discendente da una nobile famiglia, di probabile origine normanna, che aveva legato le sue sorti a quelle del casato degli Hohenstaufen, giurando fedeltà agli imperatori Federico II e Manfredi. Dopo la sconfitta di Benevento si rifugia insieme ai suoi fedelissimi nella città di Lucera e, dopo la resa degli Svevi agli Angiò è costretto a fuggire e a nascondersi nei boschi che, rigogliosi, circondavano la città. Da qui, alla testa di un nutrito gruppo di saraceni e di alcuni cristiani, assale e depreda le carovane dei signori francesi che opprimono il popolo lucerino. Ma, prima di rilasciare gli ostaggi, li spoglia dei loro beni, contrassegnandoli con il taglio del lobo di un orecchio e distribuisce il ricavato tra i poveri. La leggendaria vicenda dell’eroe Santa Justa ricorda il personaggio inglese di Robin Hood, se che alla fine del secolo precedente animava i sogni del signore di Nottingham e la vita di quella contea.
 

 

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